谷歌创始人押注的飞行汽车,飞不动了

谷歌创始人押注的飞行汽车,飞不动了

来源:公众号 QbitAI 作者:赖可 雷刚 如果从根本上变革人类出行,无人车是一种选择,飞行器是另一种更好的选择。 而且两种选择,都得到谷歌创始人拉里·佩奇青睐。2009年,谷歌无人车正式起步,一年之后,“飞行汽车”项目也开始投钱启动。 甚至更明显,佩奇个人更乐意把钱和资金,都

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来源:公众号 QbitAI

作者:赖可 雷刚

如果从根本上变革人类出行,无人车是一种选择,飞行器是另一种更好的选择。

而且两种选择,都得到谷歌创始人拉里·佩奇青睐。2009年,谷歌无人车正式起步,一年之后,“飞行汽车”项目也开始投钱启动。

甚至更明显,佩奇个人更乐意把钱和资金,都砸向更酷的飞行汽车。

这也是创业公司Kitty Hawk(小小雄鹰)举世瞩目的原因。

谷歌创始人押注的飞行汽车,飞不动了插图

然而最近,坏消息传来:2018年还声称即将小规模量产交货的“私人飞行器”,宣布折戟;至于更迷人的“空中无人驾驶出租车”计划,也一同搁浅。

但好消息是,这可能只是Kitty Hawk和佩奇的失败。

因为这一赛道上,至少中国公司依然雄心勃勃,包括吉利、腾讯和刚刚IPO上市的亿航……都在成为代表性玩家。

他们产品各异。有的偏向于飞行汽车,有的则是大号无人机,但都为实现空中短途通勤,并且原型产品距离规模化商用似乎都只剩下“最后一公里”。

那Kitty Hawk怎么就搞不下去了呢?

Kitty Hawk搁浅谜团

内幕消息由福布斯曝出。

在采访多名前员工后,福布斯报道称,Kitty Hawk两大产品线均遭“重创”。

个人飞行器项目Flyer,从技术、安全到实际落地都有一系列悬而未决的难题,已无法交付。

Flyer,飞行者,也是Kitty Hawk的第一款飞行器,迭代过两版。

初级版比较简陋,像一个大蜘蛛,基本就是水上摩托加了翅膀:

谷歌创始人押注的飞行汽车,飞不动了插图(1)

升级版,基本结构没有变,好看了很多:

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用CEO的话来形容,Flyer是“drones meet aircraft”(一种叫drone的小型飞行器和飞机的结合),它其实是一个水上小型飞行器。

有10个螺旋桨,长4米,宽2.3米,高1.5米。采用了碳纤维结构,重量仅为113公斤。以锂电池为能源。

升级之后,操作变得很简单,普通人只需要一个小时就可以学会。

2018年,公司还请了WSJ、CNN、Wired等各家媒体来试飞,官网也开放预定。

但就在一年之后,既定的交货之期,承诺不仅要跳票,更有大整改。

Kitty Hawk退还预订押金、不再面向个人销售,产品定位也从“个人坐骑”转换为“提供运营服务”,提供城市短途的点对点共享飞行器。

谷歌创始人押注的飞行汽车,飞不动了插图(3)

而且产品定位调整背后,还有更惊人原因曝出:

前Kitty Hawk工程师透露说,频繁的技术故障,每隔几小时就得维修一次;电池起火也是大问题,甚至还在谷歌引发过火灾。

飞行器计划搁浅外,另一大产品线——旨在成为空中Uber的Cora,则直接关停并转,将进入与波音公司的合资公司Wisk Aero,并且会由波音代表掌控董事会。

这就更令人意外,因为在Kitty Hawk最早描绘蓝图的时候,Core不仅有自动驾驶的技术,更有当时火热的“共享经济”概念加持,是更具商业潜力的那一个。

Core的飞行器能垂直起飞:

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也能快速降落:

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而使用了自动驾驶技术,航程62英里——近100公里,可以乘坐两个人,比汽车快,省时间省跑道。

想象一下,80公里只要一小时,想去哪里走直线不用停,一天中何时想飞何时飞。

Kitty Hawk把它视为未来“空中出租车”的原型机,2018年在新西兰尝试最初的商业化。

然而计划赶不上变化。

就在今年6月,Core被Kitty Hawk划入与波音组建的子公司,而且还丧失了控制权,基本意味着无法再主导该路线了。

飞行器但有意思的是,Cora项目变动不久后,Kitty Hawk 还公布了第三款飞行器:Heaviside。

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官方打的标签是:small,queit,fast

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小:只有一个成年人蹲下来这么高,看起来和一辆普通汽车差不多大;静:起飞声音大约80db,不到十秒钟,飞行的时候不到40db,很难被人耳察觉出来。快:在15分钟内可以从圣荷西到旧金山。而目前开车需要50分钟。

其实就是一架电动飞机。

只是距离最初设想——跟无人车一样解决交通出行问题,高效又安全,依旧遥远。

更像是一辆私人小飞机,并且还得进一步过监管关。距离量产、商用和爆发,还很遥远。目前,联邦航空管理局只允许heavside在员工的视野里进行试飞实验。

不过Kitty Hawk暂时折戟,却并不意味着从空中变革交通这件事全无希望。

一众玩家已经聚集,而且中国力量非常耀眼。

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除了Kitty Hawk 想做”空中出租车“,Uber自己也打算把共享交通从地面拓展到空中。

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他们宣布了基于垂直起降飞机的空中交通项目UberAir,打算从2023年开始商业运营。Uber已经和NASA签订了协议,双方打算在城市空中交通(UAM)上进行合作。

协议内容就是,优步提出城市航空乘车共享网络计划。NASA使用空域管理计算机建模与仿真来评估小型飞机对环境的影响。

Uber的电动飞机比较大,需要建设配套的小型机场。

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但也可能它就把高层大厦的楼顶当机场使:

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下班了坐在飞机上可以顺便欣赏一下“堵车美景”:

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腾讯领投B轮的德国公司Lilium在今年进行了两次试飞。实现了在20°倾斜转弯等动作:

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这家公司预计在2025年实现五座空中出租车的商业运营:

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也有老牌汽车厂商入场“空中交通”。

国产代表吉利汽车,已经收购了一家叫做太力(Terrafugia)的飞行汽车公司。

这家公司最初由五位麻省理工学院(MIT)的毕业生于2006年创办,专注于飞行汽车的设计与制造,2017年11月被吉利全资收购。

目前已经有Demo和产品雏形,主打的Transition是一架可容纳两人的飞行汽车。

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它既可以在地上跑,也可以在空中飞。

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变形:

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起飞:

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当然,你还需要给它加油:

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最新的消息是“首批订单交付”。2019年4月,据外媒报道称,Terrafugia旗下的飞行汽车Transition已经完成最后测试,将进入量产阶段,售价200万元以上。

Transition整体“上天入地”40秒切换,最高能飞至3千米。

城市空中交通第一股

当然,城市空中交通全球第一股也已经诞生。

源自中国,是无人机起家的亿航。

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刚刚完成IPO上市中,亿航招股书中最隆重介绍的,就是自动驾驶飞行器(Autonomous Aerial Vehicle, AAV),自以及背后的城市空中交通业务。

亿航招股书介绍说:城市空中交通是一种新兴的空中交通方式,使用自动驾驶飞行器(AAV),在城市内提供载人交通与物流运输应用。

并且在2019年前三季度成为亿航增长最快的主营收入业务:

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亿航自2018年开启城市空中交通业务的商业化落地。2019年前三季度亿航城市空中交通业务板块收入4880万,上年同期仅为250万。

招股书中还披露,截止2019年12月5日,亿航完成了38台载人级自动驾驶飞行器商业化交付。

但也需要注意的是,即便听起来未来感十足,亿航依然处于经营亏损期,2019年前9个月营收6713万元,净亏损为4784万元。

所以真正打响“城市空中交通”,商业化成绩方面还得进一步努力。

One More Thing

不过,如果你相信这是未来,并且希望提前做点什么准备的话。

那也有“飞行汽车工程师”课程开始上架了。

而且推行者不是别人,正是塞巴斯蒂安·特龙——他不仅是谷歌无人车的开创者,也是Kitty Hawk项目核心负责人。

斜杆创业者特龙的“飞行汽车工程师”培训,在他创办的优达学城推出……

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课程指导,斯坦福人工智能博士Jake Lussier认为,现在的技术关键是要提高安全性:

技术已经达到了最基本的要求。但为了将飞行汽车扩展到大众市场,我们仍然需要开发技术来创建稳健可靠的协调系统。这将需要使用AI,优化和系统工程来保证最高的安全性。

不过质疑依然存在。毕竟Kitty Hawk进展如斯,实在让人不太能乐观起来。

希望“飞行汽车工程师”,最后不会沦为“蒙古国海军司令”。

其实吧,Kitty Hawk这个名字,跟“平原”也有关系,这是美国北卡罗来纳州的一处地名,但特别之处在于:1903年,莱特兄弟正是在此完成了首次成功飞行。

现在,1个世纪过去,Kitty Hawk再次让空中交通的未来成为聚焦。

你看好吗?

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参考资料:https://www.forbes.com/sites/jeremybogaisky/2019/12/01/inside-larry-pages-kitty-hawk-returned-deposits-battery-fires-boeing-cora/#828389d58ab4https://techcrunch.com/2019/10/03/kitty-hawk-reveals-its-secret-project-heaviside/https://techcrunch.com/2018/03/13/kitty-hawk-begins-certifying-its-self-flying-taxis-for-service-innewzealand/https://www.aviationtoday.com/2019/10/04/kitty-hawk-reveals-ultra-quiet-heaviside-evtol-design/

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