UiPath估值70亿美元,高了?

  2019年上半年,一个叫做机器人流程自动化(RPA)的行业一下子火了,众多入局者的涌入、资本的追捧、市场的需求,在这些关键因素的推动下,RPA迅速成为竞争热土。   按照新兴行业发展惯例,任何行业在发展上升期都会有黑马杀出。RPA这场跑马圈地运动中,总部位于纽约,服务超

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2019年上半年,一个叫做机器人流程自动化(RPA)的行业一下子火了,众多入局者的涌入、资本的追捧、市场的需求,在这些关键因素的推动下,RPA迅速成为竞争热土。

 

按照新兴行业发展惯例,任何行业在发展上升期都会有黑马杀出。RPA这场跑马圈地运动中,总部位于纽约,服务超过2200家企业客户和政府机构,且估值70亿美元的UiPath稳居RPA独角兽席位。

 

美国知名咨询公司Gartner最新发布的《2019年机器人流程自动化魔力象限研究报告》也证实了这一点,凭借在执行能力和完整的前瞻性方面的卓越表现,UiPath分别占据了魔力象限坐标中最高和最远位置,毫无悬念的领导者地位。
 
那么,可能有人会问了,RPA为什么能火,这匹黑马为什么会是UiPath? 我们今天就来探讨一番。
 
 
 
 
到底有多火?看看赛道上的竞争者      
 
 
 
当一个行业迅速培养出一批发展势头强劲的企业时,我们就可以认为这是一个很火的行业。
 
相关数据显示,目前 RPA 市场每年的增速都已超过100%。 乐观预测的话,全球 RPA 市场规模未来5年可能会增长至超过1000亿美元。 在Gartner公布的影响企业未来发展的10大科技,RPA排名第一位,发展前景和势头可见一斑。

 

如此有前景的行业,都吸引了什么样的竞争者入局?

 

RPA这条赛道上,当前主要的玩家可分为三大类: 原来的综合咨询服务商,如,德勤公司; 以UiPath为代表的初创公司; 第三类是云计算厂商。

 

从当前阶段来看,国外的RPA起步较早,而且已成长到较大规模。 除了UiPath外,RPA市场还培养了估值26亿美元的美国Automation Anywhere公司、市值16亿英镑左右的英国上市公司Blue prism这样的“大鳄”。

 

2010年前后,国内RPA市场也开始升温,艺赛旗、金智维、弘玑、阿里云RPA、兴业数金、达观数据等在产品推出、合作、生态建设上也是动作频频,处于行业第一梯队。
 
除了新的入局者,各大企业对RPA的部署也对其发展起到了助推作用。 IBM、HP、埃森哲等在内的行业巨头也纷纷开展RPA相关产品的IT咨询服务落地项目。 大都会人寿、好事达等这样大型保险机构,以及普华永道、毕马威、德勤、安永四大会计师事务所都在积极部署RPA。

 

整体来看,排名靠前的企业大都在2000年初就提前进入了赛道,随后又有一大波新入局者涌入,持续增加RPA竞争的激烈性与不确定性。
 
 
生而逢时,这就是RPA最好的时代      
 
 
 
眼下,什么技术最火爆? 当然是AI了。

 

鉴于AI的发展前景,各个行业都想搭上AI这趟快车,而RPA通常被认为是AI的一部分。RPA主要通过辅助人工、解放人工、增强智能和自主智能四个层次发展,这和AI本质很相似,都是通过机器学习对人的行为或者思维进行模拟来处理业务。

 

今天以AI为代表的云、大数据、区块链、物联网的综合爆发,进一步带动了RPA市场的落地,并且,将RPA与AI融合在一起,也必将会是一个更具吸引力与前瞻性的爆点。

 

同时,当下众多传统企业正身处数字经济大潮中,企业希望通过高新技术有效地获取运营数据与分析,辅助运营决策,来提高企业的运营效率和安全性。 再加上现在人工成本的上涨,也让更多的企业将解决方法转向技术。

 

任何的技术革新都是为了提升效率。 RPA可以理解为数字化劳动力,它能协助企业进行数据、信息等的自动化处理,帮助企业用数据来拓展业务和产品,有效地规划内部流程,制订企业战略决策。

 

在企业的数字化转型的关键期,RPA不仅仅是一种技术,更是一种助推企业数字化转型的战略。

 

总体来讲,RPA是在当下的技术突破、市场需求等大环境的“滋养”下快速成长起来的行业。
 
 
黑马的必备素质是什么      
 
 
要在一个行业快速成长就需要有一套系统的打法,例如从选对一个赛道、做对一个产品以及找到一个行之有效的市场策略开始。 从目前RPA赛道上的选手来分析,无外乎以下几点。
 

提早布局

 
选择一个对的赛道,决定着你能够走得更快、更远。RPA这条强者云集的赛道上,下手快、准、狠、稳很重要。    
     
快,     在RPA市场初期,整个行业的资源,以及银行、财务、保险这样的大客户都还没有开发,布局RPA早的企业会有更大的市场空间和选择权。    
     
准,     RPA市场开发从哪开始,怎么扩展?     这些取决于早入局者的眼光,从技术上、产品理念、业务模式上定位准确,才能在后续的发展中培养出成熟且完善的一套商业模式。    
     
狠,     要在业务上有连续的、快速推进的动作,要有从单一技术——产品——解决方案——平台——生态层层递进的成长计划并积极推进,看准的及时出手就对了。    
     
稳,     是在技术开发、业务扩展过程中的稳定性,这需要技术、资金、团队上的整体且合理的配合,任何一环掉链子,都会出现不稳定因素。    
     
整体来看,RPA赛道上排名靠前的企业都是因为提早布局,等到大家都意识到RPA是一块“肥肉”的时候他们已经分去了一大半,新进企业只能挤占剩下的市场份额,而且商业模式也没有早入局着成熟,甚至需要模仿他们。    
 

资本支撑

 
如果说提早布局是战略,资本就是整个战略实施的支撑。投资大佬凭借多年的投资经验、对市场的敏锐感知,能够判断出有前景的行业,并且快速出手。    

 

RPA目前已经成为了企业优化流程的首选工具,即使每家企业走向科技的步伐不同,但可以肯定的是,RPA将彻底改变我们未来的工作方式,因此,投资高手对于RPA的发展前景非常看好。    

 

受资本市场热度、RPA行业实际订单增速影响,RPA概念、产品、公司也受到资本市场青睐。     弘玑Cyclone获DCM、源码千万美元A轮融资;     云扩科技获千万美元A轮融资,金沙江创投、明势资本投资。     就在近期,RPA解决方案提供商Signavio宣布,获得由Apax Digital和DTCP领投的1.77亿美元C轮融资。    

 

大量资本的加持,让RPA赛道上公司快速进入商业化的落地期。    
 

核心技术

 
俗话说,打铁还需自身硬,核心技术是企业发展的重要支撑。过硬的技术才能有好的产品,从而形成专业的解决方案,促进业务稳步扩展。    

 

RPA行业是技术驱动的行业,要用来解决企业的实际问题,技术过不过硬,经过实践检验就知道了。    

 

在RPA的部署中,对于现阶段的市场环境,垂直落地能力是必备素质。      由于RPA流程的设计者和使用者角色分离,能用过硬的技术去创造出能与场景侧结合的产品是根本。      在RPA行业,好的技术是要让RPA产品从部署是解决问题的整个过程都十分流畅,操作简单,客户不需要花费太多时间再去学习使用工具。    
 

服务能力

 
现在不是PPT创业的时代,要仰望星空,也要脚踏实地,服务能力即技术、产品等得落地能力,这在任何行业都适用。    
     
目前市面上RPA产品、公司都在积极规划服务落地,促进RPA在银行业、保险公司、财务税务等重复劳动率高的行业的应用。    
     
另外,RPA+AI 是大势所趋,UiPath已经开始推出集成AI功能的产品,加速符合客户需求的服务落地。    
 

UiPath估值70亿美元,高了?      

 
 
总部位于纽约的UiPath从2005成立开始就着眼于RPA行业,UiPath最先选择RPA这条赛道,已经注定后续会有不俗表现。

 

截至目前,UiPath现已完成四轮融资,2017年4月获3000万美元A轮融资,估值约1.09亿美元; 2018年3月获1.2亿美元B轮融资,公司估值超10亿美元; 2018年9月获2.25亿美元C轮融资,估值近30亿美元。 2019年上半年,UiPath又完成了5.68亿美元的D轮融资,投资后估值为70亿美元,是目前身价最高的RPA公司。

 

资金的加持不仅也为UiPath业务扩展、开发市场提供了充足保障,在过去两年中,UiPath年度经常性收入(ARR) 从800万美元增长至2亿美元以上,实现了超过 5000% 的增长,是全球增长最快、价值最高的AI企业软件公司之一。

 

那么,UiPath以何吸引资本? 它的核心技术有多“硬”?

 

UiPath RPA平台企业版三大核心组件UiPath Studio、UiPath Robots和UiPath Orchestrator。 分别承担开发、执行、流程、管理的功能,三者相辅相成。

 

UiPath在产品上通过无代码部署,降低了对专业工程师的过度依赖,以及部署人才招聘的门槛,突破了产能的限制。 同时能够以非侵袭方式整合进入客户系统中,客户可以专注于自动化项目,而不用担心其部署问题。

 

目前,UiPath产品正与AI功能融合,这意味着RPA公司可以帮客户解决更多的业务问题,从而降低了被替换的可能,增加了企业的忠诚度。

 

良好的技术和解决方案让UiPath客户群迅速壮大,在财富500强企业的前10强中,有8家是UiPath的客户。 在前50强中,UiPath的客户比例达到50%以上。 像甲骨文、宝马、华为等全球全球知名企业都是他们的客户。

 

此外,UiPath在生态圈建设上也是大有作为。 一方面,UiPath构建了技术合作伙伴联盟,包括全球的合作伙伴,如微软、泰比(ABBYY),以及国内的合作伙伴,如商汤科技等等。 另一方面,UiPath携手业务合作伙伴,如埃森哲、德勤等咨询机构,以及中投创展等本地系统集成商,乃至更多具备业务拓展和技术开发能力的合作伙伴,共同开拓RPA市场。

 

从公司的技术、服务能力、营收、融资等各个维度衡量下来,UiPath都处在领导者地位,估值70亿美元,与其各方面“能力”相符。笔者预测,UiPath这样显著的优势不会在短时间内打破。

 

当然,现在RPA市场还未成熟,排名靠前的企业将会面临更多的不确定性,随着更多的竞争对手进入,谁能笑傲RPA江湖,答案还是交给时间最合适。
 


文章来源:UiPath RPA社区公众号

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