千分一:坐拥600亿市场、这家国内最大主动笔厂商正在主导一场智能书写普及战

千分一:坐拥600亿市场、这家国内最大主动笔厂商正在主导一场智能书写普及战

对于千分一来说,作为一家典型的深圳高科技制造企业,能够集齐全球最全的技术授权协议、出货量做到全国最大,属于正常水平发挥;但要想更上一层楼,像华为、大疆一样、成为国产科技公司又一个传奇的话,至少需要完成两次蜕变。

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坐拥600亿市场、这家国内最大主动笔厂商正在主导一场智能书写普及战

千分一(MAXEYE)作为一家典型的深圳高科技制造企业,能够集齐全球最全的技术授权协议、出货量做到全国最大,属于正常水平发挥;如果能更上一层楼,把主动笔产品从单纯的硬件外设升级为软硬件结合的独立生产力工具,或将有机会成为国产科技公司的又一个传奇。
2019年,很多企业自称过得“艰难”,但对于深圳市千分一智能技术有限公司总经理邓建来说,却是一个喜获丰收的年份。
在他和团队面前,一个规模高达600亿元的“主动笔”市场已经在他们面前敞开大门。
 

坐拥600亿市场、这家国内最大主动笔厂商正在主导一场智能书写普及战

坐拥600亿市场、这家国内最大主动笔厂商正在主导一场智能书写普及战

不妨再来回顾一下这个表情——是的!的确就是那个当年曾被苹果乔老爷无情鄙视的主动笔市场。
5年前,邓建带着一帮同事加好友创立千分一这家公司;5年中,千分一团队始终聚焦主动笔这个新兴设备市场,不断把产品研发、生产工艺和供应链整合推向极致;5年后,他们创立的千分一已经在主动笔市场做到全国最大、Chrome和安卓系统市场出货量全球第一。
是什么让他们敢于放手一搏、率先切入这个市场?他们凭什么抢先获得了微软、谷歌等全球最全的技术授权协议?他们主导的这场智能书写普及之战又将如何展开呢?

1

2015:主动笔元年

从今天回望主动笔的发展,2015年可以看作是主动笔元年。
 
2015年之前,整个笔记本、平板市场承平日久,无论是主机还是周边设备,产品形态跟十年前相比似乎都没有发生太多变化。而在这种平静之下,某种新的产品品类开始在产业的土壤中涌动,随着数位板、触控笔等中间形态产品的更新换代、触控技术协议的不断成熟,此前一些无法被传统键鼠产品所满足的用户需求终于在两家国际大厂那里得到真正的满足。
 
第一个标志性事件是,苹果Apple Pencil的发布。
 
如前文视频截图所见,乔布斯在世时并不待见主动笔。所以虽然苹果公司主动笔的专利在2012年就提交了申请,但直到2015年才作为“拯救iPad销量下滑趋势的救命稻草”而正式发布。
 
当然,苹果终究是苹果。Apple Pencil推向市场之后,立马成为行业标杆,重新定义了主动笔这一产品的技术方向和使用体验,此前市面上水平参差不齐的各种触控笔厂家几乎全面向苹果看齐。iPadPro的定位更突出生产力、创造力体验,和Apple Pencil的配搭可谓真正满足了用户对书写、绘画细节的要求。
 
第二个标志性事件与微软有关。
 
与苹果公司不同,微软一直是主动笔产品的积极倡导者。比尔盖茨在2014年初就预见到,下一个科技大事件是在平板设备上实现流畅手写。同样是在2015年,微软两亿美金收购了主动笔方案提供商N-trig,完成了技术更新之后,整合了新一代Surface Pen的Surface4也开始大卖。
 
可以说,苹果、微软两家生态大厂的正式出手,再加上谷歌Chrome和安卓生态系统的众人拾柴,让普通用户和整个产业都看到,主动笔正在从一个外设品类中的边缘角色迅速变身为一款有可能引领未来的主流数码装备。几年之内,主动笔市场迅速起势。
 
按照美国相关研究机构的数据,智能笔的市场规模将以CAGR 17.8%的速度发展,并于2024年达到42.6亿美金市场规模。
 

坐拥600亿市场、这家国内最大主动笔厂商正在主导一场智能书写普及战

但实际上,如果我们分别从平板市场和大屏会议白板市场这两个市场进行计算的话,你会发现市场规模可能不至于此。
 
在平板市场,2018年iPad全球销量4490万台,Apple Pencil销售量 1400万只,渗透率达到31%。根据IDC数据,全球触控平板销售量为1.5亿台,如果参考苹果的主动笔渗透率,全球平板领域主动笔需求为4650万只,按照市场中间价格500元计算,总的市场空间约为232亿元/年。
 

坐拥600亿市场、这家国内最大主动笔厂商正在主导一场智能书写普及战【图解:Apple Pencil 是中屏领域(8-17)最成熟的主动笔厂商,其高速上升的销售量预示着主动笔正逐步普及。】

 
在智慧会议市场,2019年,中国会议智慧白板出货量在51.3万套,同比去年增长103%,而在未来几年这一趋势仍会不断渗透发展,预计仅中国会议室市场需求总额将超过 2000万套,全球则将超过7500万套。主动笔作为这一领域的触控刚需,市场总规模约为375亿元。
 
由此,平板、智慧会议这两大市场加总起来,主动笔的市场可以达到600亿元的规模。
 

2

踩准点、接得住

就在几家大厂为主动笔市场的起飞按下启动键之时,地处中国深圳的千分一公司也意识到,新的风口已然形成。
 
首先在产品路线上,千分一迅速做出判断。
 
千分一2014年成立,总经理邓建带着几个TP-link的同事兼好友一起跳出来做智能家居。但很快发现该市场“雷声大雨点小”。在给公司寻找新方向时,邓建他们发现,主动笔涉及的产品技术与千分一团队的技术积淀颇有重合,觉得很适合自己。于是在2015年,千分一即专门成立了主动笔事业部。
 

坐拥600亿市场、这家国内最大主动笔厂商正在主导一场智能书写普及战【图解:主动笔/电容笔种类图】

 
事业部成立不久,千分一随即“撞”上一个好项目。
 
当时,国内的芯片解决方案提供商汇顶科技在给新东方做一个教育平板产品方案,需要一家做主动笔的合作伙伴来支持。找来找去却发现,只有千分一能做、而且愿意做。双方一拍即合,一起投入几十号人开始研发。
 
在那之后,邓建一边做方案,一边出去跟联想等大厂里的朋友做调查沟通。结果,新东方的项目不但养活了项目组,而且更坚定了千分一的发展方向。
 
其次,在市场路线上,千分一在选择了正确的方向之后、又选择了一个正确的策略。
 
对于当时的千分一来说,要在主动笔市场做成功,值得借鉴的企业可以在外设市场至少可以找到两家,比如罗技和雷柏。
 
简单说就是要聚焦B端市场。
 

坐拥600亿市场、这家国内最大主动笔厂商正在主导一场智能书写普及战

“主动笔的市场格局是怎样的?”邓建说,“上层都是做OS的顶端玩家,他们的推广力度很大。Apple Pencil、微软Surface卖得好,是整个行业的风向标,他们会间接、直接的推动惠普、联想、戴尔等品牌商推出新产品。主动笔作为配件产品,最核心的环节就是与OS厂商在触控协议上的匹配。在这种自上而下的推广过程中,我们的站位比较靠前,一定要跟着上游大厂的思路走。
 
具体做法有两点,一是在技术上,千分一不断完善在芯片、触控技术上的储备,保证在产品研发上,“踩准点、接得住,反应速度够快”。其二是在商务上,当品牌商都争前恐后上新产品的时候,千分一全力做好配合,用高质量、批量制造的优势满足他们的市场需求。
 
为了更好的与合作伙伴协作,千分一全球化布局,在西雅图和台湾当地建立团队,生意全球化,服务本地化。
 
2016,千分一专门在中国台湾接手了一个做相关产品的项目团队,这给千分一在行业上技术和商务两方面“Know-how”都带来很大助力。此后很快,千分一顺利拿下微软的技术协议授权。
 
从2017开始,越来越多的品牌推出主动笔产品,而在彼时,几乎所有的品牌厂商都知道了千分一“在台湾有布点”,产业链上的布局已经相当完善,愿意跟千分一合作的品牌商多了起来。
 
2018年,千分一拿下谷歌、华为的技术协议授权,开始推出Chrome和安卓系统产品,而支持微软生态系统的主动笔则已经实现了批量出货。
 
再到2019年,千分一成为国内最大的大屏智慧会议厂商在主动笔产品上的唯一供应商。
 
邓建说:“当我们把产业链里的一个个点串起来之后,事情就越做越顺。
 
目前千分一在主动笔市场里已经拥有了市面上最全的OS(操作系统)授权协议,支持的技术协议最新、而且迭代最快。在品牌合作伙伴领域,千分一也成为多家整机厂商(如惠普、戴尔等)的优先甚至唯一选择。
 
事实上,聚焦B端市场给千分一带来不少优势,比如非常稳定的订单、健康的现金流等,这就让千分一铸就了一个正向循环的企业经营飞轮。
 

3

从技术精度到供应链效率
路线没问题、策略也没问题,要让千分一自己的企业经营飞轮转得够快、够稳,最关键的还是看执行。
 
在这一点上,千分一作为一家典型的深圳高科技制造企业,优势就体现出来了。邓建说,千分一至少在两个方面做到了“不断追求极致”。
 
其一,为了不断提升产品体验,千分一在技术研发和生产工艺流程上不断追求极致。
 
主动笔跟所有的数码设备一样,说一千、道一万,最终还是靠体验。C端用户一句好用不好用,其实涉及到写流畅度(低延迟)、准确度(抗干扰)、自由书写(手掌抑制)等等各个层面,对制造商要求都极高。
 
举例来说,在主动笔行业内,有一个名词叫“出水克重”,跟用户体验密切相关。
 
简单来说,“出水克重”太低,会“漏水”,笔尖还没接触到屏幕就开始写了;但如果“出水克重”太高,就需要用力点按、会写得很累,不然“不出水”。这种体验在输入比较少的情况下可能不太明显,但在重度用户(比如千分一专门沟通的一个用户是一位美国医学院的医生,每天临床用笔时间超过8个小时)那里,体验影响就很大。
 
对于千分一来说,要把体验做上去,就必须从研发和生产两个方面下功夫。
首先在技术研发上,像“出水克重”这类体验对笔尖机构(压力模组)和芯片算法要求很高,千分一于是不断向产业链的上游追溯,逐步深入到了芯片算法、传感器等领域。
 
千分一的技术核心竞争力也相应的源于两部分。一是创始团队的技术能力,偏硬件、以射频技术为主,优势是对电路的理解和供应链的成熟度。二是公司创立之后逐步融入的芯片算法等技术。如今,千分一的技术团队分布在中美两地,许多工程师都来自微软、谷歌、英特尔等知名大厂,具备了完整的RD、ID和MD团队,提交的专利和版权已经有上百项。
 
这些技术能力放在一起,无论是OS大厂还是品牌大厂,都发现千分一“不但懂笔而且很懂屏”。在这个技术基础之上,千分一再根据不同厂商的需求,再加上像磁吸、无线充电、陀螺仪等不同的技术功能点,最终进入市场,表现为各种各样的产品形态。
 
其次,再好的技术最终都需要批量出货来检验。主动笔生产属于新兴的精细化生产制造领域,在实现低功耗、高精准度、去燥、优化结构调整等方面,均对工艺有较高要求且无参考先例。从每一个物料的选择及每道工序的设计都需要经过不断的磨合及推敲。
 
“在技术之外,千分一还需要在大量的量产找到产品的感觉,找到笔尖机构和芯片算法之间的平衡区间。”邓建说。在主动笔这个行业,做出样品可能并不难,但是仅仅做出样品,距离能够规模量产可能还差着十万八千里。
 
还是以“出水克重”为例,目前,行业内有些厂家还只能能做到14-28克时,千分一已经做到5克,“这个数据几乎算是行业的天花板了”。而在这一数据背后,正是有了千分一至少上百万支主动笔出货量的背书,才能够保证实现。
 
其二,在技术和生产上的打磨之外,千分一在产业链协同的效率上也在不断追求极致。
 
首先在上游生态大厂的合作上,目前千分一持续保持着18个月的市场先发优势。
 
原因在于,市场上其他大多数小型主动笔厂家只有在触控屏产品发布才能开始研发配套的主动笔,而千分一早在各家OS生态大厂研发相关技术协议时就已参与其中。
 
在这背后,千分一要争取到类似优势地位并不容易。
 
2019年,千分一在与宏碁合作一款主动笔产品时,团队在周五拿到宏碁的测试需求后,周六周日连续奋战两昼夜,赶在周一上班前将测试结果发给宏碁,与此同时千分一项目人员乘坐当天上午航班直接飞到台湾,下午就已经在对方公司当面沟通了。
 
千分一的这种服务节奏直接震惊了客户,“客户一开始觉得不可能,认为是我们为了赶进度在造假。但经过客户的反复测试后,发现每个数据都是实测结果。最后得知我们为了给客户赶进度有多拼后非常感动。”邓建说。
 
其次,在供应链各个环节上,千分一作为国内主动笔行业先行者,还在不断主动整合整个链条、优化物料。
 
如今主动笔的大部分结构物料都来自珠三角,但像笔芯、压力传感器等部件则来自日本进口。
 
邓建直言,与这类供应链上的大厂合作同样对千分一考验很大,“订货普遍需要三四个月的交付周期,订单信息不确定时如何备货?这类问题都需要我们考虑进去”,“千分一做到今天,无论是上游商务、还是供应链整合,我还都是比较满意的”。
 

4

独立之路

 

处在风口的市场注定不会平静,主动笔产品的演进仍在加速。
 
在产品上,2019年下半年,先是苹果在WWDC全球开发者大会上,宣布Apple Pencil已经将延迟时间从20毫秒缩减到9毫秒。其后,微软也有消息称,其提交的专利文件显示,Surface Pen的新技术升级将可以模仿鼠标滚轮的作用,可能引诱用户完全放弃鼠标设备。简单说就是,精准度还在提高、功能也越来越丰富。
 
在市场方面,除了原有的平板和会议两个中大屏市场之外,随着手机屏幕尺寸越来越大(加上折叠屏技术的发展),手机市场的主动笔市场也正在被激活。2020年初,市场就爆出,苹果下一代旗舰手机iPhone12ProMax将会附带主动笔。考虑到手机市场的巨大容量(2019年全球智能手机出货量达到13.76亿部),主动笔产品正在迎来一个堪称海量的市场需求。
 
对于千分一来说,作为一家典型的深圳高科技制造企业,能够集齐全球最全的技术授权协议、出货量做到全国最大,属于正常水平发挥;但要想更上一层楼,像华为、大疆一样、成为国产科技公司又一个传奇的话,至少需要完成两次蜕变。
 
第一个蜕变,从B端市场延伸进入C端市场。
 
在今天的IT数码大市场中,主流大厂的利益格局已经非常清晰,“千分一有能力做好B端段市场”, “‘要用主动笔,就选千分一’作为我们企业的口号已经占领B端客户的心智”。
 
邓建认为,如今的B端市场,千分一经过一段时间的拼研发、拼服务、拼效率,整个市场已经在加速成熟,一些投机的非专业厂商由于缺乏核心竞争力,正在快速退出市场,“打扫战场的时候到了”。与此同时,千分一与合作伙伴的关系也越来越体系化,开始进行精细化管理,针对不同客户,不同生命周期的产品采取不同策略。
 
另外,在手机的B端市场,千分一已经与国内某龙头手机厂商已达成合作意向,已为市场的爆发做好了准备。
 
而在C端市场,目前千分一的产品主要投放在欧美市场。其自创的主动笔品牌Penoval,是一款支持主动笔全协议的品类产品。目前在电商巨头亚马逊的北美和欧洲市场上,销量都稳居前五。
 
第二个蜕变,把主动笔产品从单纯的硬件外设升级为软硬件结合的独立生产力工具。
 
调研机构IHS Markit的一份报告中显示,目前主动笔的演进路线是正在从一种电子设备发展成为用户界面和手的延伸。当主动笔逐步融入像3D传感器等技术之后,或将一举跳出与键鼠并列的定位、成为一种划时代的生产力工具。
在千分一之前,外设市场竞争惨烈,迅速崛起但又走进没落的例子有很多。
 
从产品形态来说,无论PC外设,电竞外设、智能终端外设,都没能摆脱外设的“配角”地位。从商业模式来说,一直依赖硬件设备销售,其实很容易在技术换代时遭到用户的无情抛弃。
 
所以,千分一在研发上开始在主动笔上加入更多的触控感应,实现笔记识别与留存,更新型的智能笔将进一步摆脱纸张甚至触控屏的束缚,告别配件产品的定位。我们可以不再携带笔记本或者平板出门,仅仅需要一支智能笔,就可以完成“空中随笔记,文档家中存”。
 
目前,千分一已经推出一款智能书写套装相关产品,可以让用户在保留原有纸笔书写习惯的同时通过套装设备(主动笔与智能底板)将书写内容直接电子化并存至云端。不管产品具体形态如何,本质上就是要成为独立的硬件+软件/云服务供应商,趁早逃离传统外设厂商的命运怪圈。
 

坐拥600亿市场、这家国内最大主动笔厂商正在主导一场智能书写普及战

事实上,如果从公司市值管理的角度来说,这种产品形态的变化对千分一也意义重大。以外设市场的老牌玩家罗技为例,近年宣称从PC外设厂商转型成为“云周边设备厂商”之后,其股价已经翻了六倍。这个成长幅度显然很值得千分一和潜在投资者关注。
 
 “2020年,无论对于整个主动笔产业、还是对于行业中的每一个人,都将是里程碑式的一年。”邓建说,“千分一今天的收获是过去五年里提前布局和艰苦打拼的结果,现在的我们,其实是在为2022年争取更大的丰收做准备了。”【END】
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