Box如何在十年里成为一家市值17亿美元的公司【美股】

为什么Box在2005年是一个如此激进的想法-以及公司必须克服的非常实际的技术挑战;设计,用户体验和消费型SaaS产品如何影响Box作为一家以企业为中心的公司的增长。

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放弃在车库中创造世界上下一个技术创新的大学生的神话是硅谷最老套的比喻之一。然而,每隔几年,就会出现一位有远见的年轻企业家,他们的确通过创业真正改变了世界。

Box的联合创始人兼首席执行官Aaron Levie就是其中一位企业家。

自从2005年在南加州大学学习期间创立Box以来,Levie和他的联合创始人已经使公司发展成为技术领域主要的企业IT公司之一。Box真正令人瞩目的地方在于,它最初是一个纯粹面向消费者的基于云的文件共享产品,然后才成为全球最成功的企业云服务之一。

让我们仔细看看:

  • 为什么Box在2005年是一个如此激进的想法-以及公司必须克服的非常实际的技术挑战
  • 设计,用户体验和消费型SaaS产品如何影响Box作为一家以企业为中心的公司的增长
  • 为什么聘请一位顾问是Box有史以来最明智的举动

如今,Box已成为世界上一些最大的企业所使用的重量级企业,但Box最初并没有将目光投向该企业。取而代之的是,Box的旅程像许多其他初创公司一样开始,对消费者市场来说是个好主意。

2005年至2009年:从南加州大学到C-Suite,从消费者到企业

2003年,亚伦·列维(Aaron Levie)进入南加州大学攻读商业课程。就学术目标而言,这比列维想的要遥遥领先。

尽管只有19岁,但Levie天生就是一名连续企业家。他一生中的大部分时间都在幻想着从不可能到不可能的商业想法。有一个基本的搜索引擎Zizap,李维自嘲地说:“如果您从未去过Google,它是世界上最快的搜索引擎。”有一个Fastest.com,这是一个房地产网站,旨在帮助买卖双方完成交易。财产尽快。有一个socalendar.com,这是一个短暂的活动列表网站,专注于南加州及其周边地区的聚会和独家活动。

尽管Levie是他无数商业思想背后的创造力,但他并不孤单。Levie最亲密的朋友,Sam Ghods,Jeff Queisser和Dylan Smith,与Levie在西雅图附近普吉特海湾地区的Mercer岛上长大。这四个朋友在高中时几乎密不可分,多年来,李维的三位知己与他一起开展了许多疯狂的业务。事实证明,Levie敏锐的商业头脑将在短短几年内使所有四个年轻人成为千万富翁。

2004年,Levie的专业仍未定,他在洛杉矶的派拉蒙影业接受了实习。Levie在派拉蒙(Paramount)任职期间,亲眼目睹了工作室共享大文件的困难,即使在内部也是如此。生产人员采用了多种方法来共享信息,从通过电子邮件发送压缩目录到自己,再到依靠USB拇指驱动器。尽管这些变通办法可以完成工作,但Levie认为必须有更好的方法。

正是在这一点上,Box的想法诞生了。

“要共享文件,人们必须通过电子邮件将文件发送给自己,使用拇指驱动器,使用FTP,这太复杂且效率低下。因此,我们有了一个主意,并在2005年初推出了它:人们每月要付给我们2.99美元,我们会给他们1GB的存储空间,他们可以将文件上传到Box,然后在任何地方访问。” — Aaron Levie

列维(Levie)和他的三个联合创始人有一个好主意。但是,他们所没有的是任何实际的业务经验,甚至是对基本业务概念的牢固掌握。无论如何,这四个朋友并没有因此而感到沮丧。作为“理想人”和这四个人中最有知识的人,Levie是首席执行官的明确选择。迪伦·史密斯(Dylan Smith)对数字的理解使他成为首席财务官的明显选择。尽管缺乏技术经验,但Ghods拥有最多的编程经验,因此成为Box的CTO。最后,奎塞尔(Quesser)在安装电缆调制解调器方面的实践经验确保了他作为Box的IT主管的地位。

当Box于2005年正式推出时,Levie和Smith使用了$ 15,000的在线扑克奖金,Smith节省了这些费用来租用服务器空间。Levie认为,每1GB存储可以收取2.99美元的费用,而费用仅为1美元。从长远来看,这是不可持续的,但将使新公司能够获得最初的几千个客户并带来一些急需的收入。带着关于新在线存储公司的招股说明书,Levie和Smith与西北太平洋地区的数十家风险投资家联系,寻求资金。

他们每个人都拒绝了利维和史密斯。

“当时我们只有19或20岁,西雅图的投资者只是不相信这个想法或团队。许多公司被互联网泡沫所烧毁,但我们也确实年轻。迪伦看起来像他14岁。我们看起来不像是一个可靠的创始团队。” — Aaron Levie

Box早期在获得种子资金方面的困难并不能说明Box作为产品的可行性。Box是个好主意。问题是还有很多其他公司都在追逐这个好主意。到2006年初,至少有十二家云存储公司在争夺霸主地位,其中包括Allmydata.com,Mozy,Strongspace和Xdrive。竞争激烈的新兴市场以及Levie缺乏领导才能和实际业务经验的原因使Box对大多数风险投资人来说都太冒险了。对于大多数公司而言,这将是终结。失败的创业公司的墓地里满是好主意。但是,Box尚未死。为了吸引一些急需的媒体关注,Levie已通过电子邮件向互联网巨头亿万富翁马克·库班(Mark Cuban)发送了一个故事,以期在库班的博客上引起关注。

相反,库班回信给列维,说他想投资这家年轻的公司。在那封致命的电子邮件发出六周后,列维和史密斯以35万美元的价格将古巴30%的股份出售给了古巴。

除了业务性质之外,2000年代中期的云存储公司所分享的主要内容是消费者。有两个因素将Box推向消费市场。首先是互联网交付技术的飞速发展,以及宽带在美国家庭中的普及。在2005年3月至2006年3月之间,美国家庭宽带使用率增长了40%以上,是2004年至2005年间年采用率的两倍多。上网的人越多,意味着内容越多,歌曲,电影越多。 ,以及更多文档-所有这些文档都需要放在人们的硬盘驱动器旁边。第二是在线存储成本迅速下降。尽管硬盘驱动器的容量已经增加了数年,到2006年,在线存储成本直线下降。结合这两个因素,几乎可以得出针对消费市场的结论。

Box.net的最早版本是Box产品许多迭代中的第一个,但还很初级。最初,功能主要限于使用一些基本搜索功能进行文件上传和下载。该产品完全基于网络,从而消除了用户下载和安装桌面程序的需要。似乎很少的细节很重要,因为它稍后将允许位于公司防火墙后面的用户访问和使用Box,而无需征询IT管理员的许可。这将与Box的免费增值模式完美配合。

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Levie和他的联合创始人所经历的围绕数据传输和存储的大部分摩擦都发生在数字媒体与消费类硬件的交汇处,例如在设备之间访问和共享音乐文件。Levie正确地预见了消费者对基于云的存储的需求,直到它成为主流。问题在于,在2000年代中期,基于云的存储的消费者市场很小。尽管其产品的消费市场规模很小,Box仍然非常受欢迎。

增长一直稳定,但是到2007年初,Levie开始怀疑消费市场是否足以维持他所设想的那种增长。使事情复杂化的是,包括苹果,Facebook和Google在内的硅谷一些最大的公司正在向基于云的存储领域进军。诸如图像托管网站Flickr之类的专业服务越来越受欢迎。但是,这并不是Levie和他的年轻公司面临的唯一潜在威胁。2007年6月1日,麻省理工学院的学生Arash Ferdowsi和Drew Houston从Y Combinator加速器中推出了他们的在线存储初创公司Dropbox。在新兴的消费云存储市场上,Dropbox被科技媒体称为“ Google Drive杀手”,使Box.net承受了更大的压力。

但是,大多数人仍然无法理解,并且至今仍会误解,是因为Dropbox从未作为Box的竞争对手推出。用例是完全不同的。Box.net和Dropbox可能共享了一些相似的基础技术(和一个不舒服的相似名称),但是Dropbox的重点是面向消费市场的基于云的文件管理。Box专注于文件共享。到2007年Dropbox推出时,Box.net已经在很大程度上放弃了消费市场,转而支持企业。两种产品之间还有其他主要区别,例如,必须在用户的本地计算机上安装专用的Dropbox目录,而Box.net的完全基于云的界面也是如此。此外,两家公司的目标市场和商业模式没有什么不同。

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尽管Levie一直不愿将注意力转移到企业市场上,但Box摆脱消费市场的重心对于成长中的公司的生存至关重要。

问题是他对企业市场几乎一无所知。

为了了解有关企业和消费者市场持续生存能力的更多信息,B​​ox聘请了一名顾问。可以说,这是Box公司有史以来最明智的举动。许多企业家抵制投资者的压力,要求他们“雇用成年人”来处理特定的业务任务,这通常对他们自己有害。Box并非如此。列维知道他的想法很扎实。更重要的是,他知道自己知道的事情,并且不怕雇用一个知道自己在做什么的人。该顾问的工作不仅是确定云存储行业的预期规模,还在于确定基于云的存储是否完全有未来。

“我们意识到,我们实际上可以利用我们的消费者DNA和公司的消费者精神-当时我们很小,只有大约15个人-但我们可以利用这种精神来攻击企业市场,并且实际上对企业市场具有破坏性。传统的企业存储技术,文档管理,软件协作工具,并且我们不必更改产品或面向消费者的基本原理。” — Aaron Levie

事实证明,李维的直觉是正确的。Box聘请的顾问对不断发展的云存储行业进行了深入的市场研究,得出了莱维相同的结论:对云存储的需求在未来十年可能会增加。但是,该顾问还警告莱维,对于像Box这样的小公司来说,与硅谷最大的科技公司展开激烈的竞争将是困难的,即使不是不可能。尽管这不是Levie及其联合创始人所希望的报告,但这是在做出重大财务或战略决策之前测试和验证潜在市场的关键步骤。

与日益拥挤的消费市场不同,企业在云存储方面的选择要少得多。Box于2005年推出时,市场上最大的参与者是Microsoft的SharePoint,它于2001年之前发布了四年。SharePoint是典型的Microsoft产品。它的主要竞争优势是与Microsoft Office的集成,这使其成为公司环境的有吸引力的平台。但是,使SharePoint成为唯一的Microsoft产品的品质与为Box提供独特机会的品质相同。SharePoint的功能和集成是可靠的,但是该界面具有实用性。有用的选项隐藏在不直观的菜单后面。SharePoint的搜索功能非常糟糕。在组织内共享文件(相对)容易。与公司外部的人共享文件?没那么多。

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在2000年代初期,SharePoint可能一直是“主要”企业文件共享系统,但它很容易受到攻击。它不仅是可用于大型公司环境的唯一真正的文件共享和存储产品,而且笨拙,不直观且不受欢迎。

这是李维一直在等待的机会。

Levie知道SharePoint是Box的最大竞争对手,所以他做了任何有创造力的,不敬业的企业家都会做的-他在旧金山和硅谷之间的101号公路上的一段高速公路上拿出一个广告牌广告。该广告向SharePoint用户承诺,如果他们不喜欢Box,Box将为三个月的SharePoint访问权付费。2009年2月,Box设立了另一个广告牌,在对微软的媒体攻击方面又走了一步,该广告牌着重说明了SharePoint在用户群中最受欢迎的许多方面。

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该活动不仅是吸引用户而以微软为代价的聪明方法。它代表了最终将成为Box最大的单一竞争优势的产品:其简单的,以消费者为中心的界面。多年来,企业软件一直以其实用性来定义。企业应用程序在大多数情况下看起来并感觉相同。调色板几乎完全是蓝色和灰色,这是企业软件应用程序中常见的颜色,这是因为它们具有可信度和可靠性的含义。用户被迫在隐藏的子菜单中导航以访问高级功能。简而言之,企业软件运行良好,但是使用它却是一场噩梦。

盒子会改变这一切。

甚至在2009年,Levie都对他所说的“企业的消费化”感到兴奋。直到那时,企业软件开发不仅几乎完全专注于功能而不是形式,而且还以轻松的速度进行了开发。企业应用程序之所以丑陋,是因为平均企业开发周期持续了数年而不是数月。Levie对将以消费者为中心的设计敏感性应用于企业软件的想法很感兴趣。更重要的是,Levie看到了Box的机会,可以利用以消费者为中心的设计在众多矢车菊蓝色的企业应用程序中脱颖而出,通过重新思考企业应用程序的外观,感觉和工作方式,将自己确立为企业软件开发的领导者。

“为什么当我们实际上在工作场所花更多的钱在技术上时,您在工作场所使用的技术要比我们个人生活中的技术差?买家是IT买家,而不是最终用户。最终用户实际上无权影响软件开发过程中做出的各种决策。在过去的几年中,这一切都改变了。” —亚伦·莱维(Aaron Levie)

虽然企业市场为Box摆脱竞争日益激烈的消费者市场提供了一次难得的机会,但从根本上转移整个公司的关注点并非易事。在此之前,Box一直使用免费增值业务模式。这对于消费市场来说效果很好,但是完全不适合企业。这意味着Box不仅必须从头彻底地重新设计其产品,而且还必须重组其整个业务模型。

尽管面临巨大挑战的挑战和相当大的风险,Box还是大跌了。2007年,Box成为一家专注于企业的公司。尽管消费市场的商业现实在一定程度上迫使Box发挥了作用,但公司对B2C的大力关注实际上将成为Box最大的竞争优势之一。

2009-2015:成为“企业的Dropbox”,上市

尽管公司不断成长,但Box在2000年代后期一直在增长。在2008年至2009年之间,收入增长了500%以上,仅在2009年第一季度,与诺基亚(Nokia Siemens),奥普拉·温弗瑞网络(Oprah Winfrey Network)和沃尔沃(Volvo)等品牌建立了一系列合作伙伴关系,就实现了300%的同比增长。到2010年,Box在数万家公司中拥有超过400万用户。

正是在此期间,Box开始添加在面向消费者的应用程序中更常见的功能。最值得注意的是,这包括社交功能。用户可以自定义唯一的个人资料,其中包括联系信息,例如IM句柄和常见合作者列表以及书签目录。用户还可以在特定文件中添加注释,从而使团队无需离开Box即可讨论整个项目。这些创新不仅旨在使Box感觉更像是一个以消费者为中心的应用程序。开发它们的目的是使Box成为更具粘性的软件产品。Levie和他的团队知道文件共享和数据存储只是他们用户要解决的问题的一部分-Levie希望Box使在整个企业中的工作更轻松,更快和更直观。Box明白的是,

“我坚信即使是主要为企业开发的应用程序(例如Box)也需要在用户体验和设计方面保持领先优势。就可用性,简单性,速度和性能而言,它们必须是“消费者级”。这无疑提高了企业软件设计和工程的门槛,但是毫无疑问,更高的标准对用户来说是一个巨大的胜利,对于Box来说是巨大的机会。” — Box工程副总裁Sam Schillace

2009年,Box推出了经过彻底重新设计,简化的UI,使导航虚拟目录变得更加容易。该应用程序仍然具有许多企业应用程序偏爱的主要蓝色调色板,但其他所有内容看起来都更像是一个以消费者为中心的应用程序,并且更加直观。诸如文件和文件夹上载之类的核心功能由Web 2.0样式的按钮和下拉菜单处理。Box的直接管理工具可轻松管理团队和个人协作者。Box中的元数据管理比起使用复杂的组织分类法,更像是在WordPress中管理标签。用户可以一目了然地编辑了哪些文档和文件,以及由谁以及何时编辑。

这是使用企业软件的全新方式。

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Box将企业软件推向以消费者为中心的设计的策略是双重的。第一,它使企业软件的使用变得非常容易,这使Box成为更具粘性的应用程序。第二,它帮助用户提高了生产力。用户花在学习如何使用软件上的时间越少,他们花费在解决实际问题上的时间就越多。从理论上讲,这将推动增长。Box不仅制作了既简单又易于使用的工具,该公司还通过集成使其与人们在办公室使用的所有其他工具一起使用。

但是,尽管Box的新社交功能和重新设计的界面在用户中很受欢迎,但该公司最大的挑战之一是使其产品功能多样化以跟上这一增长步伐。这就是Box收购Increo Solutions的原因,这是Box未来几年将进行的许多此类收购中的第一个,具有如此重要的战略意义。通过收购Increo,Box立即获得了Increo创新文档协作工具的访问权限。这很关键。Box仅仅提供基于云的存储或与Salesforce和Office集成是不够的。随着竞争性工具争夺统治地位,它必须提供附加价值。正如Levie在2013年的一次采访中指出的那样:“当您想到云和移动世界时,必须更加接近实际的内容创建。

Box继续在开发产品时考虑到最终用户。每个主要功能版本的设计都旨在使Box更加轻松,快捷和直观地使用。2013年发布的Box Notes便证明了这一点。Notes旨在与Microsoft的旧版Office产品以及Google Docs带来的持续威胁作斗争,它是用户用来对文件和目录进行快速便捷注释的一种方法。但是,尽管Box通过引入Notes支持其产品,但它以一种有趣的方式做到了。可以将Notes开发为具有更全面的功能,但是Box故意使Notes尽可能简单,轻便。Levie认为Notes比Microsoft Word更接近Evernote,因为这是用户想要的。Levie不在乎与Word或Google Docs竞争-他想让Box用户在创建之时尽可能接近在正确的时间,正确的位置。其他一切都是次要的。

由Box和其他具有远见的公司推动的企业IT消费化不仅仅是尝试培育独特的价值主张或推动采用。总体而言,它反映了计算领域的广泛变化。Web 2.0应用程序的出现创建了一个新的设计范例,该范例强调了复杂文件管理工具上跨多个设备的易用性和可访问性。智能手机从根本上改变了我们对计算的看法。对于像Box这样的企业软件公司而言,在可用性趋势方面走在前列是令人印象深刻的。

对于普通计算机用户来说,文件系统正在逐渐消失。我们看到从现在起的未来五年,除非您是开发人员,否则您不会接触文件系统。您正在触摸您的应用程序,然后您的应用程序将管理您的数据。” — Firebase创始人Andrew Lee

在接下来的两年中,Box继续增长。但是,与早期不同,此期间的大部分增长是由越来越大的投资推动的。在2009年10月至2011年10月之间,Box通过一系列投资筹集了超过1.5亿美元的风险投资,其中包括DFJ,Meritech Capital和Scale Venture Partners。这笔资金中的大部分用于积极扩展公司。虽然人员配备是Box最重要的成本之一,但该公司的大量资金已投入到产品开发中。最终,Box OneCloud于2012年3月发布。

OneCloud是一个很好的例子,说明了以消费者为中心的设计如何为Box的广泛战略提供了信息。该公司在2011年为开发人员建立了一个名为Box Innovation Network的平台,其功能类似于应用程序市场。OneCloud是该想法的扩展,仅适用于移动设备。后来,这将成为Box的发展中可预测的周期。产品中增加了新功能以满足新兴需求,这些功能以直接反映消费者应用程序和网站功能的方式呈现给用户。

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Box对以用户为中心的设计的承诺不仅吸引了新用户,而且还转换了Box的免费用户。尽管Box仅专注于企业,但仍保留了其免费增值模式。Box的免费版本向用户完全免费提供基本功能。如果用户想要其他功能,例如某些目录的密码保护,则可以每月支付15美元。到2011年,Box在60,000家公司中拥有超过500万用户。然而,更重要的是Box如何将其免费用户转换为付费用户。诸如Evernote之类的消费类应用程序将免费用户转换为付费计划的比率约为3%。Box正在以接近8%的速度将免费用户转换为付费计划,包括主要的企业客户,例如纽约银行和周围的广告巨头Clear Channel。结果,Box在2011年实现了超过1100万美元的收入。

此外,Box对免费增值模式的使用使产品更容易销售。由于Box的基本版本是完全免费的,因此大多数准备从免费帐户升级到付费计划的用户已经使用Box已有一段时间了。这意味着,当销售代表拿起电话打电话给潜在客户时,销售专业人员就无需试图强迫潜在客户进行产品演示或解释产品的核心功能或价值主张。由于Box的大部分销售电话来自已经使用该产品的公司,因此Box的销售团队通常能够在两周内完成60%的交易,这是一个令人印象深刻的数字,尤其是考虑到通常与之相关的通常为期数月的销售周期企业市场。

到2015年,Box在逆势发展和无视所谓专家的预测方面已树立了声誉。尽管该公司具有良好的增长记录,但许多分析师仍然对Box的前景表示怀疑。一些分析师批评该公司的广泛营销努力,证明其领导能力不佳和产品陷入困境。其他人则声称Box永远无法实现盈利。但是,Box于2015年1月23日再次违反预期,当时Box开始在纽约证券交易所公开交易。Box的IPO是当时2015年最大的IPO之一,并为Levie的公司提供了大约$ 1.6B的估值。Box尚未实现盈利,但是当该公司的股票收盘价高于其IPO价格的66%时,分析师就受到了需求的限制。

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Box秉承创新精神并及时响应行业变化,始终坚守企业领域的传统智慧,这是它作为一家以消费者为中心的公司以来的遗留产品,与创新的典型冰河时期形成鲜明对比。企业而闻名。Box一直在努力使其与新兴竞争对手区分开来,并且它将继续采用机器学习和人工智能来做到这一点。

2016年至今:欢迎使用机器:在云端拥抱AI

到2016年,全球超过54,000家公司在使用Box。该公司拥有约4400万用户,年收入约为3亿美元。Box成功地引领了企业的消费化。将每个人的文件都移到云中后,公司的下一步就是通过整合人工智能和机器学习,使访问这些文件更容易,更快,更智能。

作为一种产品,Box在不牺牲其核心功能的情况下变得非常多样化。2016年2月,Box在其iOS应用程序中添加了文档扫描功能,并推出了Box KeySafe,它使用户可以更好地控制其加密密钥的管理方式。这是Box作为其企业密钥管理工具的一部分引入的功能的扩展,该功能针对的是在严格监管的行业或垂直行业中具有严格合规性要求的公司。

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Box的加密工具很好地说明了Box如何在不影响质量的情况下简化和简化其核心功能。KeySafe对于Box的许多客户来说至关重要,但是该工具本身的设计目的是使几乎任何人都可以使用它而不会牺牲安全性或数据完整性。审核审核日志需要技能和专业知识,但访问工具很简单,这可以提高生产率,并减少大型组织中的人员瓶颈。

KeySafe推出两个月后,Box推出了Box Zones,使Box客户可以控制在区域级别存储数据的方式和位置。考虑到特定地区的数据法规(例如欧盟的通用数据保护法规)带来的监管困难,Box方面的明智之举是明智之举。由于Box的许多客户都是跨国公司,因此允许这些公司对其数据主权施加更大的控制是有道理的。但是,Box的下一个真正的创新将在2017年出现,当时Box与Microsoft合作制定了一项雄心勃勃的计划,将AI和机器学习功能集成到Box中并基于Microsoft的Azure服务器技术构建。

“微软与我们有着共同的愿景,即改变人员和组织的工作方式,而Box和Azure可以共同释放难以置信的创新机会。” — Aaron Levie

尽管合作伙伴关系取决于Microsoft的Azure生态系统,但Box Zones是合作的中心。数据将在区域级别进行管理以满足全球团队的独特需求,而机器学习将应用于诸如元数据创建之类的任务,在该领域中,人为错误可能会产生重大影响。但是,虽然人工智能和机器学习是Box公司愿景不可或缺的一部分,但这项创新却是Box作为组织哲学的又一次扩展。正如Box的首席战略官兼平台高级副总裁Jeetu Patel所说:“您从客户开始,然后倒退。”这是Box多年来所做的。该公司期望客户的需求,然后尽可能简单直观地交付它。

AI和机器学习可能是最时髦的技术大谈特谈在当今的科技行业,但他们还远不止这些,以箱不着痕迹的方式为框跨在一个云团结几十不同的CMS和系统到位安全,分散的平台,可以对其进行修改和修改,以适应各种工作流程。

Box不仅在竞争日益激烈的领域中独树一帜,而且还通过应用面向消费者的SaaS产品的设计和UX原理来重新定义企业软件的外观,感觉和工作方式,从而出色地完成了自己的工作。Box着重于可用性,易用性和简单性,已成为企业消费化的主导力量,并影响了其他企业软件公司如何使用其产品。

BOX的未来

文件共享和云存储可能不是新技术最令人兴奋的用例,但是Box在未来几年内的增长方式将非常令人兴奋。Box可以从这里去哪里?

1.到处都是人工智能

在可预见的未来,Box对人工智能和机器学习的关注将成为其大部分研发和产品开发的推动力。从更智能,响应速度更快的索引和搜索功能到个性化推荐和虚拟助手,这些技术可能会应用于Box业务的几乎所有方面。在Box的未来版本中,日常任务的自动化程度更高,这与Box简化和简化基于云的文件共享的使命紧密相关。

2.更多的企业伙伴关系

Box已经涉足包括富士通,IBM和微软在内的一些世界上最大的企业软件和计算公司。我们可以期望将来会看到更多这样的合作伙伴关系,并且Box可能会为这些合作伙伴关系中开发的最大的企业公司探索定制解决方案。这些伙伴关系可能越来越重要,特别是考虑到AI和机器学习等新兴技术固有的基础设施和发展挑战。

3.更加重视专业的合规工具

Box已经提供了一系列数据主权产品,例如Box Zones和Box Governance。随着世界各国继续制定和引入广泛的数据法规,例如欧盟的GDPR,Box可能会扩展其产品范围,以便为跨多个法规遵从领域运营的大型公司提供更多种类的专业数据保护和法规遵从工具。

我们可以从BOX的成长中学到的3个经验

Box的旅程当然是非常规的。尽管Box公司是一家企业公司,但仍然有很多教育各个领域的企业家的方法。我们可以从Box及其旅程中学到什么?

1.全面研究并验证您的行业需求。

Box在从B2C迈向B2B之前,已经仔细评估了其位置和企业市场的潜力。公司所做的最聪明的事情之一就是聘请知识渊博的顾问来帮助公司发现企业领域的机会。研究和验证新市场中的潜在需求对于持久成功至关重要。

考虑一下您的行业以及您所在公司的位置,并回答以下问题:

  • 您是否忽略了有利于短期回报的长期市场?如果是这样,为什么?您是否屈服于投资者的压力,或更糟糕的是,试图给予投资者(而非用户)他们想要的东西?能否打入另一个市场为您的公司提供一条更清晰的可持续增长之路?
  • 想一想您将如何提出一个像Box那样的枢轴。您将如何向投资者或董事会提出此建议?您是否有任何假说的观点表明值得探索的更广泛趋势?想一想您将在音高甲板上使用的那种材料来做一个根本的枢轴。您现在正在使用多少数据?
  • 可以说Box聘用顾问的决定可以说使公司免于在消费市场中几乎确定的厄运。如果您可以雇用一个人来咨询公司的发展轨迹,那会是谁,为什么?通过聘请顾问评估消费者数据存储市场,您如何获得Box对当前市场的了解?

2.查找并关注正确的消息。

从一开始,Box就将IT和软件产品的消费化确定为公司消息传递的核心支柱。使Box在这方面真正成功的原因是始终专注于该消息传递并从头到尾拥有它。这帮助Box制定了真正独特的价值主张,并使公司成为企业SaaS领域的引领者。

考虑产品周围的消息传递:

  • 在感知和公众形象方面,每个行业都有其“好人”和“坏人”。每个Google Fiber都有其Comcast,每个Box都有SharePoint。如果您问客户,您的公司会落在哪一边?
  • Box不仅希望通过将以消费者为中心的设计原则应用于企业软件来打乱企业市场,它还希望从根本上改变我们对企业软件的思考和使用方式。您是在努力赢得人心,还是只专注于通常的指标?
  • 许多公司都在谈论“思想领导力”的好游戏,但真正在各自领域脱颖而出的企业家却很少。Aaron Levie公开批评了许多数据存储方面的老牌参与者,以及多年来困扰企业的低效(尽管有些夸张),从而迅速为自己取名。您正在做些什么来树立创始人的公众形象?您所在行业的人们如何形容您?更大的思想领导力如何使您的公司受益?

3.专注于可以随公司发展和扩展的核心价值。

早期,Box决定通过采用通常面向消费者的产品所保留的设计原则,专注于产品的简单性和易用性。现在,Box正在重新定义公司的身份,专注于尖端的AI和机器学习技术,这些技术将在Box产品中突出体现。

花点时间考虑一下贵公司的价值观和目标,然后回答以下问题:

  • 您的“北极星”指标在哪里领先?Box的重点从简化企业软件转移到对新兴技术的投资似乎是一个根本性的支点。但是,这实际上是Box价值观和目标的非常逻辑和战略性的演变。您是否对公司如何随着时间增长发展进行了充分考虑,或者您主要关注短期问题?
  • 早期,Box聪明地发现了基于云的基础架构提供商的出现,这表明它不需要投资建设自己的专用数据中心。这使该公司可以专注于在新兴的公共云基础架构之上构建其系统架构。技术的重大发展将如何在未来五年内影响您公司的使命?换句话说,您准备好应对市场中潜在的破坏性宏观变化吗?
  • 您是在解决客户遇到的相同问题,还是更专注于解决行业中的问题?许多公司将两者混为一谈,但在许多情况下,两者之间的差异最大。相反,Box完成了两项任务;它简化并简化了用户体验,同时挑战了有关企业软件的传统知识。您的公司该如何做?
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